Встреча советских и американских войск на Эльбе

Даже в насыщенной многообразными событиями хронике Великой Отечественной войны дата 25 апреля 1945 года занимает заметное место. В этот день в центре Германии на реке Эльбе встретились советские и американские войска.

Чтобы эта встреча могла произойти, каждая из сторон проделала свой путь. Перелом в ожесточенной кровопролитной схватке с фашизмом, достигнутый благодаря победам Красной армии под Сталинградом, Курском и на Днепре, заставил западных союзников пересмотреть свою стратегию ведения войны. Массированных воздушных бомбардировок Германии, успехов в битве за Атлантику, продвижения на Итальянском фронте, а также растущих поставок по ленд-лизу в Советский Союз, отвлекавший на себя основные силы вермахта, было уже недостаточно. Пожалуй, решающее значение для открытия второго фронта было осознание англосаксами того, что, по словам президента США Рузвельта, «…если дела в России пойдут и дальше так, как сейчас, то, возможно, что будущей весной [1944 года] второй фронт и не понадобится».

Высадка в июне 1944 года союзных войск в Нормандии означала, что наконец-то западные союзники в полную силу вступили в борьбу на Европейском континенте. Вместе с Красной армией они сжимали в железных тисках все еще ожесточенно сопротивлявшийся Третий рейх. К весне 1945 года силы гитлеровцев были уже на исходе. Как пишет британский историк Хейстингс, на Западном фронте они теперь оказывали лишь «вялое и плохо организованное сопротивление». Между тем борьба на Востоке, отмечает он, «стала одним из самых ужасных военных столкновений в истории войн, в то время как армии Эйзенхауэра ожидали за кулисами».

В какой-то момент это обстоятельство породило у некоторых в Вашингтоне и особенно в Лондоне надежды, что удастся взять Берлин до подхода туда русских. «Казалось, ничто не может помешать западным союзникам занять Берлин», – вздыхал впоследствии британский премьер Черчилль. Но все же здравый смысл подсказал англосаксам, что после ялтинских договоренностей о зонах оккупации Германии «гонка на опережение» могла обернуться непредсказуемыми последствиями для отношений с Советским Союзом и заключительной фазы войны в Европе (а ведь впереди был еще и финал войны против Японии). Тем более что Красная армия 16 апреля начала наступление на Берлин и 25 апреля (!) замкнула кольцо окружения вокруг столицы рейха.

К югу от Берлина к этому времени передовые подразделения советских войск вышли к реке Эльбе, на противоположном берегу которой находились ожидавшие их американские войска. Некоторая путаница в докладах командованию, в определении своего местонахождения породили не всегда совпадающее описание первых советско-американских контактов. Принято считать, что «официальная» встреча состоялась 25 апреля на Эльбе у города Торгау, где сошлись воины советской 58-й гвардейской стрелковой дивизии и американской 69-й пехотной дивизии. Чуть ли не все газеты мира обошла фотография пожимающих друг другу руки и улыбающихся лейтенанта У. Робертсона и лейтенанта А. Сильвашко на фоне надписи «Восток встречается с Западом».

встреча советских и американских войск на Эльбе

Далее последовали встречи на уровне командиров полков, дивизий, корпусов. Контакты русских и американцев распространились по всей линии соприкосновения армий двух стран. Кульминацией стал прием 5 мая советской стороной в лице командующего 1-м Украинским фронтом маршала И. С. Конева и большой группы советских генералов и офицеров командующего 12-й группой армий генерала Брэдли и сопровождавших его американских военных.

Несмотря на обычное для советской системы стремление все регламентировать (хранить военную тайну, вести себя дисциплинированно и приветливо, соблюдать форму одежды и т. п.), по многим свидетельствам, атмосфера на этих первых советско-американских встречах была, как правило, самая непринужденная и дружественная. Американские офицеры, отмечалось в одном из советских донесений, стремились «получить какую-либо память от русских воинов, с этой целью они снимали у наших офицеров звездочки с погон, дарили свои знаки различия, менялись часами, носовыми платками».

Встреча советских и американских войск на Эльбе имела не столько военное значение (находившаяся в шаге от окончательного краха Германия была разрезана пополам), сколько политическое и психологическое. Она стала символом боевого союза СССР и США в борьбе против общего смертельного врага и совместной победы над ним. Сотрудничество и взаимопонимание двух сильнейших держав давали всем истосковавшимся по созидательной, спокойной жизни народам надежду на то, что в послевоенный период им будут гарантированы мир, развитие и благополучие. Именно таким целям была призвана служить открывшаяся в тот самый день, 25 апреля 1945 года, в Сан-Франциско международная конференция по разработке устава Организации Объединенных Наций.

С. М. Монин
к. и. н., профессор МГИМО (Университета)

Вернуться к списку статей
Освобождение Крыма
Освобождение Крыма
8 апреля 1944 года – начало освобождения Крыма Красной армией.
Над рейхстагом водружено Знамя Победы
Над рейхстагом водружено Знамя Победы
Знамя Победы является символом великого подвига народов нашей страны, сокрушивших германский фашизм,...
Салюты Великой Отечественной войны
Салюты Великой Отечественной войны
Традиция проведения салютов в Советском Союзе начала формироваться в годы Великой Отечественной войн...